Le Twistron, la fibre à étirer et vriller pour produire de l’électricité

SCIENCES.  Le Twistron, fil de nanotubes de carbone pesant moins lourd qu’une mouche suffit pour produire assez d’électricité afin d’alimenter une petite ampoule LED à chaque étirement.

Des chercheurs aux Etats-Unis et en Corée du Sud ont mis au point le Twistron, une toute nouvelle fibre composée de nanotubes de carbone enroulés, des cylindres creux au diamètre  »10000 fois plus petit qu’un cheveu ». Une fois enduite ou plongée dans un bain d’électrolyte (c’est à dire d’un matériau conducteur d’ions qui peut se résumer  »à un simple mélange de sel de table et d’eau »), la fibre produit de l’électricité suffisante à alimenter une petite ampoule LED. Une autre expérimentation a montré que, tissé dans un vêtement, ces fibres peuvent alimenter un appareil respiratoire autonome.

Lorsque vous plongez les fibres en nanotubes de carbone dans un bain d’électrolyte, les fibres sont chargées par l’électrolyte elle-même. Aucune batterie externe, ni mise sous tension électrique, ne sont nécessaires.

Na Li, scientifique du NanoTech Institute à l’université du Texas à Dallas

 

 

Les recherches n’en sont pour l’heure qu’à leur début et les scientifiques en charge du projet affirment que cette technologie n’est pas vouée à des projets à grande échelle. Du moins pour l’instant.

Ces recherches, auxquelles est associée l’université sud-coréenne de Hanyang, sont financées notamment par plusieurs agences américaines (US Air Force, Nasa, Bureau de la recherche navale) ainsi par que le Programme de coopération Corée-US Air Force et le ministère sud-coréen des Sciences.

Sources : ScienceFrancetvinfo.fr

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